Suoraan sisältöön
Suomen ulkoministeriö

Sault Ste. Marien kunniankonsuli Raimo Viitala aikoo eläkepäivillään matkustaa ja mökkeillä enemmän - Suomen suurlähetystö, Ottawa : Ajankohtaista

SUOMEN SUURLÄHETYSTÖ, Ottawa

Embassy of Finland
55 Metcalfe Street, Suite 850, Ottawa, Ontario K1P 6L5, Canada
Puh. +1 613 288 2233, S-posti: embassy.ott[at]formin.fi
English | Français | Suomi | Svenska | Ottawa | 
Kirjasinkoko_normaaliKirjasinkoko_suurempi
 
Uutiset, 3.12.2018

Sault Ste. Marien kunniankonsuli Raimo Viitala aikoo eläkepäivillään matkustaa ja mökkeillä enemmän

Suomen pitkäaikainen kunniakonsuli Raimo Viitala jäi eläkkeelle Suomen Sault Ste. Marien kunniakonsulin tehtävästään viime vuonna. Lähes 30 vuotta kestäneen pestinsä aikana Viitala tapasi paljon mielenkiintoisia ihmisiä, järjesti vierailuja ja osallistui erilaisiin kulttuuririentoihin. Hän tulee aina muistamaan aikansa kunniakonsulina lämpimästi ja suosittelee tehtävää täydestä sydämestä tehtävää.  Uuden kunniakonsulin nimeäminen on suurlähetystöllä vielä työn alla.

Honorary Consul Raimo Viitala
Kunniakonsuli Raimo Viitala

Viitalan perhe muutti Suomesta Kanadaan Viitalan ollessa 7-vuotias. Perhe asettui Wanupin alueelle Sudburyn lähelle, jossa oli jo ennestään paljon suomalaisia. ’Koulun aloittaessani yllätyin iloisesti huomatessani, että pienessä, yhden huoneen kyläkoulussamme suurin osa oppilaista oli suomalaisia ja puhui suomea, mutta opettaja ei.’, muistelee Viitala.

Viitala nimitettiin Suomen Sault Ste. Marien kunniakonsuliksi vuonna 1989 Erkki Mäentakasen ollessa Suomen suurlähettiläänä Kanadassa. Suomi on ainoa maa, jolla on kunniakonsuli ’The Soossa’, kuten paikalliset kaupunkia kutsuvat. Suomalaiset siirtolaiset asettuivat alueelle alun perin 1890-luvulla, kun alueelle rakennettiin uutta kanavaa. ’Soo’ sijaitsee St. Marys -joen rannalla, Yhdysvaltojen ja Kanadan rajalla. Monet siirtolaiset löysivät töitä metsäteollisuudesta Sault Ste. Marien läheisyydestä ja Algoman alueelta, mutta myös kaivosteollisuus ja myöhemmin terästeollisuus tarjosivat työpaikkoja. Suomalaisyhteisö kukoisti, ja alueelle perustettiin erilaisia suomalaisia kerhoja ja yhdistyksiä sekä useita seurakuntia. ’Vielä nykypäivänä Ontarion suomalainen lepokoti on tärkeä ja arvostettu osa Sault Ste. Marien yhteisöä. Alueelle on yhä noin 2000 asukasta, jotka ilmoittavat suomen äidinkielekseen.’, Viitala kertoo.

28 vuotta kestäneen kunniakonsuliuransa aikana Viitala tutustui useisiin suurlähettiläisiin ja hoiti laajasti erilaisia toimenkuvaan kuuluvia tehtäviä.  Vuosien saatossa myös kunniakonsulin tehtävät ovat muuttuneet. ’Ensimmäisinä vuosina notaaripalveluiden rooli oli suurempi, mutta ne vähenivät passi- ja viisumipalveluiden siirryttyä Ottawaan ja Torontoon. Nykypäivänä notaaripalvelut liittyvät lähinnä perintöasioihin. Sukututkimukseen liittyvät kyselyt ovat puolestaan nousussa, kun ihmiset yrittävät löytää Kanadaan päätyneitä sukulaisiin.’, Viitala selittää.

Kunniakonsulin tehtäviin on kuulunut myös suomalaisten yritysten avustaminen, Sault Ste. Mariessa vierailleiden suomalaisdelegaatioiden ohjelmasta huolehtiminen ja Suomeen suunnanneiden kanadalaisturistien neuvominen. Viitalalla on ollut myös merkittävä rooli suomalaisen kulttuurin vaalimisessa. Hän on muun muassa osallistunut suomalaisten suurjuhlien järjestämiseen ja erilaisiin kulttuuririentoihin alueella. ’Soolla’ on myös ystävyyskaupunki Suomessa. ’Ystävyyskaupunkitoiminta Forssan kanssa oli joinakin aikoina erittäin aktiivista. Kaupunkien välillä oli vierailuja ja muuta kulttuurivaihtoa. Olisi hienoa nähdä ystävyystoiminnan elpyvän.’, toteaa Viitala.

SooToday/ Carol Martin
In 2010 Honorary Consul received Sault Ste. Marie’s Tourism Ambassador Award
Vuonna 2010 kunnikonsuli Raimo Viitala vastaanotti paikallisen turisminedistämispalkinnon.

Viitalan työ yhteisön hyväksi on vuosien varrella saanut useita tunnustuksia. Vuonna 2000 Suomen tasavallan presidentti myönsi Viitalalle Suomen Leijonan ritarikunnan I luokan ritarimerkin. Onnistuneiden suurjuhlien jälkeen Viitala voitti Sault Ste. Marien turismisuurlähettilään palkinnon työstään vuoden 2010 suomalaisten suurjuhlien järjestelytoimikunnan puheenjohtajana. Vuonna 2012 Kanadan hallitus ja kenraalikuvernööri palkitsivat Englannin kuningattaren puolesta Viitalan Queen Elizabeth II Diamond Jubilee -mitalilla.

Viitalan seuraajan nimittäminen on suurlähetystössä vielä työn alla. ’Suomen kunniakonsulina toimiessani tapasin paljon mainioita ja mielenkiintoisia ihmisiä niin kansainvälissä merkeissä kuin paikallistasolla. Vuoteni kunniakonsulina olivat hieno oppimiskokemu, ja olen onnellinen, että minulle tarjoutui tilaisuus toimia tässä haastavassa tehtävässä.’, Viitala summaa.

Eläkkeellä Viitala aikoo viettää enemmän aikaa mökillään St. Josephin saarella. Lisäksi tavoitteena on matkustellä Kanadassa ja vierailla Suomessa.

Tulosta

Tämä dokumentti

Päivitetty 3.12.2018


© Suomen suurlähetystö, Ottawa | Tietoa palvelusta  | Yhteystiedot